La cima de la carretera: El abra Pirhuayani

Las apachetas son un grupo de piedras que forman una pequeña pirámide y que los campesinos de la sierra suelen ubicar en cruces de caminos y de montañas. Era una manera de indicar la ruta y de señalar a otros caminantes, la presencia humana en el sendero. Los viajeros modernos también realizan esas apachetas como agradecimiento a la Pachamama (o Madre Tierra) y como ilusión por la coronación de una gran altura en la montaña. Eso ocurre en el abra Pirhuayani, la parte más alta de la IIRSA Sur, la carretera que nace en el puerto pesquero de San Juan de Marcona, en Nasca, y llega al océano Atlántico, unos seis mil kilómetros repletos de idiomas, geografías, naturalezas y fiestas diferentes.

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Pirhuayani se ubica en la parte más alta del valle de Ocongate, un sitio que destaca por el nevado Ausangate, la montaña más alta de Cusco, el Sinakara, donde se celebra la multitudinaria fiesta de Qoyllor Riti, y una serie de templos de gran importancia por su riqueza barroca. Después del abra, comienza un vertiginoso descenso hasta la selva baja, interrumpido solo por el abra Avispa (1,500 msnm) ubicada cerca de Puerto Maldonado. Por ello, el viaje nos ofrece una gran diversidad de ecosistemas, desde las nieves de las partes altas, hasta los frondosos bosques amazónicos. En ese tránsito se pasa por sitios como Marcapata, Quincemil, Mazuco, Puerto Maldonado e Iñapari, en la frontera entre Perú y Brasil.

El abra es una buena oportunidad para hacer una parada en el camino y observar los nevados colindantes. Algunos viajeros aprovechan para hacer una ceremonia a la tierra, regando con un poco de chicha o pisco el suelo. El Pacífico, o el Atlántico, nos esperan mucho tiempo después.

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Ficha técnica

  • Señalización: sí.
  • Ubicación: Pirhuayani. Cusco.
  • Acceso: la IIRSA Sur (tramo 2) cruza este punto a la altura del kilómetro 93.
  • Altura: 4,735 msnm.
  • Duración de la experiencia: sitio de paso y parada puntual.
  • Alojamiento: no.
  • Alimentación: no.
  • Guiado: no.
  • Ingreso: libre.
  • ¿Qué llevar?
    • Lentes de sol.
    • Gorra.
    • Bloqueador solar.
    • Ropa de abrigo.
  • Tips:
    • Debido a la altura puede presentarse el mal de altura (dolor de cabeza, náuseas, mareo, malestar). Se recomienda andar suave, beber líquido, tomar hoja de coca y comer poco.
    • Cerca al abra hay pequeñas lagunas donde pueden observarse huallatas, pollas de agua, rapaces y diferentes especies de patos.

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